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Conférence Google : la fin d'une époque ?

Ce mardi 4 octobre 2016, Google a tenu une conférence concernant ses nouveautés de fin d’année. Comme chaque année, nous avons eu droit à des sortes de gadgets pour maison connectée, mais aussi aux nouveaux smartphones. Exit les Nexus, bienvenue aux Pixel ! Grand fan de Google, je suis cette année très déçu des annonces et je vais vous expliquer pourquoi j’en suis venu à penser que c’est la fin d’une époque.

Des nouveautés pour les Etats-Unis avant tout

Avant tout, Google s’est axé sur Assistant, une sorte de mix entre Google Now et Siri, mais plus puissant que n’importe quel assistant virtuel créé à ce jour. Les exemples d’utilisation sont nombreux : du simple envoi de SMS à la commande d’une pizza en ligne. Tout est beau, tout donne envie. Alors oui, Google Assistant a l’air réellement merveilleux. Si on habite en Amérique du Nord et plus précisément aux Etats-Unis. Chez nous dans l’hexagone, Android Pay n’est toujours pas arrivé. On a encore du mal à payer sans contact ou à utiliser certaines fonctionnalités de Google Now, alors qu’on ne vienne pas me dire qu’on va pouvoir commander une pizza juste en parlant à un assistant chez nous. 

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Pour le Google Home, une sorte de haut parleur intelligent axé sur la domotique, c’est la même problématique. Qui, en tous cas en France, parmi nous utilise réellement la domotique actuellement ? Il existe très certainement un public dans notre pays. Mais pour la masse, dont je fais certainement partie ici, c’est un très bel objet, très innovant mais sans réelle utilité. Parce que oui, le principe d’inclure l’assistant Google dans un haut parleur, créer des liens entre ce dernier et les lumières de la maison, les fenêtres, les enceintes et tout ce qui peut être connecté, c’est vraiment très bien joué. Une sorte d’IA comme on peut le voir dans certains films, sans le côté flippant. Je ne retire rien de l’innovation dont fait preuve Google, je reste malgré tout fan de cette firme. Mais cette année, ils visent un public restreint qui a beaucoup d’argent.
 

Des produits intéressants mais coûteux

Beaucoup d’argent, il en faudra aussi pour deux (ou plutôt trois) autres produits, à commencer par le Chromecast Ultra. Ce dernier est un objet se connectant au port HDMI d’une télévision et au Wi-Fi de la maison afin de lire des contenus depuis un téléphone ou une tablette. Par exemple de la musique, des vidéos ou encore des photos. Jusqu’ici, pour ceux qui n’ont pas la chance d’avoir une télévision connectée ou une console de jeu dernière génération, le Chromecast reste très intéressant. Mais plus cette année. Le “Ultra” propose de lire de la 4K et coûtera 79€ en France. C’est-à-dire un prix élevé (40€ pour l’ancien Chromecast), pour une technologie encore peu répandue et elle aussi très coûteuse. Un paris assez risqué à vrai dire.
 
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Les deux autres produits sont les Pixel et Pixel XL. Il s’agit ici des nouveaux smartphones by Google, qui dit adieu à la gamme Nexus (que j’appréciais pourtant tout particulièrement). C’est également dire adieu aux prix plus ou moins abordables de la gamme. Ici une nouvelle fois, Google mise beaucoup sur son assistant et l’a mis en avant dès le début de la présentation des téléphones. Avec Android 7.0 et cette intelligence, ils sont à la pointe de la technologie. Les téléphones sont puissants (4Go de RAM, Snapdragon 821) et adaptés à la VR de Google. Mais plusieurs problèmes se posent. En premier lieu, le design et le prix, comparables à ceux de l’iPhone. Les Pixel ressemblent “physiquement” énormément à l’iPhone 7. Et leur prix aussi. Chez nous, il faudra débourser 759€ pour le modèle de base, et aller jusqu’à 1009€ pour le XL en 128Go. Ou pas. Parce qu’un des problèmes, c’est que Google n’a jusqu’ici absolument pas fait mention d’une sortie en France. En effet, la traduction de leur assistant doit, je suppose, leur prendre énormément de temps pour toutes les langues. Il ne serait pas si illogique de les voir se concentrer sur l’anglais, le chinois et l’espagnol avant tout.
 
Bref, vous l’aurez peut-être compris, je suis déçu de cette conférence. Je ne suis certainement plus le public visé par Google avec ses produits. C’est-à-dire un public fan de technologies à prix acceptable et vivant dans le monde d’aujourd’hui, pas dans un monde voulant aller un tout petit peu plus vite que son ombre. Je resterais attentif concernant toutes ces nouveautés, et serait réellement très heureux de pouvoir toutes les tester, car il s’agit ici d’innovations dignes de ce nom et de produits réellement beaux et intéressants.
 
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